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Curiosidades

Água alcalina não cura nada e nem devolve a juventude

Em artigo para a Revista Questão de Ciência, uma médica explica o que é a água alcalina e por que ela não traz benefícios especiais. Há anos, circulam pela internet textos e vídeos sugerindo que beber água alcalina pode curar ou prevenir praticamente qualquer doença, e evitar o envelhecimento.

Vamos começar sabendo o que é pH?

 É uma medida da acidez de uma solução (“solução” é um tipo de mistura em que uma ou mais substâncias, os solutos, se dissolvem em outra, o solvente; o solvente mais comum, no planeta Terra é água).

Não precisamos entrar em muitos detalhes aqui. De modo simplificado, quanto mais baixo o pH, maior a acidez da solução. Uma solução ácida é aquela que tem uma predominância de íons de hidrogênio (H+), e tem pH menor que 7. Soluções com pH maior que 7 possuem predominância de íons hidróxido (OH-). Deste modo, saber que o sangue humano tem pH entre 7,35 e 7,45 significa saber que o nosso sangue tem uma ligeira predominância alcalina.

Se o pH do sangue é ligeiramente alcalino, não deveríamos beber água com o mesmo pH para manter tudo igual? Essa ideia não faz o menor sentido, porque o sangue arterial é apenas um dos muitos componentes do nosso corpo, e cada componente tem um pH próprio, em pessoas saudáveis. O pH dos nossos intestinos é normalmente em torno de 6 (ácido), do estômago é entre 1,5 e 3,5 (muito ácido), e a água que bebemos passa por ambos, antes de ser absorvida e ir ao sangue.

A maior fonte de acidificação dos nossos corpos é, de fato, o metabolismo. Todos precisamos de metabolismo – é o processo que degrada a comida (ou as nossas gordurinhas) para gerar a energia necessária para nossos corpos funcionarem. Degradar comida ou gorduras armazenadas significa quebrar moléculas grandes, com sequências longas de átomos de carbono encadeados, em moléculas de gás carbônico (CO2), cada uma com apenas um carbono. Geramos energia continuamente deste modo.

Acontece que o CO2, quando se dissolve na água (que temos em todas as nossas células) se combina com uma molécula de água (H2O), gerando uma molécula de ácido carbônico (CO2+ H2O → H2CO3), que, como bem diz o nome, é um ácido. Deste modo, viver, gerando energia através de metabolismo, acidifica nossos corpos. Isso acontece a vida toda, independentemente de sermos jovens ou adultos. É natural, saudável, e necessário gerar ácidos em nossas células através do metabolismo.

Um ser humano adulto gera, em média, cerca de 900 gramas de CO2, todos os dias, a partir da metabolização da comida que consome. Para efeitos de comparação, uma lata típica de refrigerante contém cerca de 0,7 gramas de gás carbônico (o gás dos refrigerantes também é CO2). Ou seja, uma lata de refrigerante tem menos de um milésimo de todo o CO2 que produzimos por dia.

Vamos deixar claro que não há nada de saudável em beber refrigerante: eles contêm muito açúcar e nenhum nutriente útil. Porém, o pH dessas bebidas não é seu problema – se fosse beber suco de limão ou colocar vinagre na salada (ambos têm pH semelhante ao de refrigerantes) seria perigoso.  Produtos ácidos como esses podem causar alterações locais (afetando, por exemplo, os dentes e o estômago), se consumidos em excesso, mas não têm como alterar o pH do corpo inteiro. Muito menos do sangue.

Na verdade, o que comemos ou bebemos de produtos ácidos no dia a dia é insignificante perto do ácido que produzimos metabolicamente.

Para se ter uma ideia, se fôssemos beber água alcalina para neutralizar todo o ácido derivado daqueles 900 gramas de CO2 que produzimos a cada dia, teríamos que beber 205 mil litros de água com pH de 10 (um bocado alcalino).

Isso é mais água do que um ser humano bebe na vida inteira, até porque beber água demais é tóxico. A partir desses dados, já dá para perceber por que pagar mais para beber água alcalina é besteira, algo como colocar uma gota de água alcalina num oceano.

Mas como, então, estamos vivos se produzimos tanto ácido assim? Estamos vivos porque temos mecanismos fisiológicos excelentes para manter o pH do corpo humano exatamente como deve ser. Isso inclui principalmente os pulmões, que eliminam gás carbônico continuamente do sangue, portanto eliminando o ácido carbônico dele. São cerca de 450 litros de gás carbônico eliminados todos os dias pela respiração, sem que você precise nem pensar nisso! Seus rins também ajudam a manter seu pH estável, eliminando ácidos e bases em excesso, conforme a necessidade, e automaticamente.

Portanto, esqueça esse modismo da água alcalina, economize dinheiro e invista em beber água normal, confiando aos seus pulmões e rins a tarefa que eles vêm cumprindo muito bem, de manter seu organismo saudável.

Fonte: *Alicia Kowaltowski é médica e professora de Bioquímica do Instituto de Química da Universidade de São Paulo. Este conteúdo foi produzido originalmente para a Revista Questão de Ciência

TEMPO SECO: Algumas dicas para beber mais água diariamente

Beber água com frequência é a recomendação básica de todo profissional da saúde, mas o conselho é potencializado ainda mais em dias de tempo seco.
Para evitar a desidratação e regular o organismo, o ser humano precisa beber uma boa quantidade de água por dia, mas isso varia de acordo com diversos fatores como idade e peso. Para alguns, dois litros de água por dia são suficientes, para outros, é necessário consumir pelo menos três litros ou mais, em casos de esportistas, por exemplo.
Sete dicas para aumentar o consumo de água no dia a dia e, consequentemente, se manter saudável:

Tempo Seco: Beba Água
Tempo Seco: Beba Água

Água aromatizada

Se o gosto da água não é muito atrativo, uma dica é “temperar” a água com alguns sabores, por exemplo, adicionando algumas rodelas de limão, folhas de hortelã, canela em pau, abacaxi ou gengibre.

Garrafinha na mão

Ter à mão cantis ou garrafinhas de água ajudam a aumentar o consumo da bebida fora de casa. Além de ajudar a lembrar de beber água, as garrafinhas ainda podem ser reabastecidas.

Chá e café

Além de seu estado puro, a água pode ser consumida também na forma de café e chás, o que pode ajudar a deixar o hábito quase imperceptível, já que o café, por exemplo, faz parte da cultura alimentar dos brasileiros. Neste caso, a dica é não adicionar açúcar nestas bebidas, para manter o hábito de forma mais saudável.

Água em forma de alimento

Ao consumir mais frutas e verduras, você consequentemente, irá consumir mais água, já que a maioria destes alimentos tem alto teor da bebida. Para se ter uma ideia, a maioria das frutas concentra entre 80% e 90% de água.

Trocar refrigerantes por água com gás e limão

Para quem é fã de refrigerantes, fica um pouco mais difícil abrir mão deste hábito. Mas uma forma de diminuir este consumo nada saudável é ir substituindo gradativamente essas bebidas industrializadas e adoçadas por água com gás e limão.

Um copo de água antes das refeições

Cerca de meia hora antes de cada refeição, tome um copo d’água. A estratégia pode ajudar principalmente os esquecidos, que assim, podem garantir a ingestão de pelos cinco copos de água por dia.

Tecnologia

A tecnologia pode ser uma aliada para a missão de beber água. Há diversos aplicativos disponíveis para celulares e gratuitos que, dentre outras funções, emitem um lembrete sonoro e ajudam a controlar a quantidade de água ingerida diariamente.

Mantenha uma vida saudável!

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